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Las carreteras más altas del mundo

Resulta muy difícil determinar cuál es la carretera más alta del planeta, ya que es imposible establecer qué se entiende por carretera. Es un puerto de montaña que sólo puede conducir un conductor experto con un coche adaptado, o es un camino que puede hacerse en bicicleta o motocicleta únicamente o tenemos que ceñirnos estrictamente a un punto que puede ser conducido por un conductor normal con un vehículo normal? Por tanto, resulta muy difícil determinar qué significa la carretera más alta del mundo.

Lo que sí que es evidente, y por todos confirmado, que el paso de montaña Khardung La -5.359m (17,582ft)-, situado al nordeste del Himalaya indio no es el punto de carretera más alto del planeta, a pesar de la opinión generalizada que así lo afirma, quizás basándose en las informaciones erróneas del Libro Guinness de los récords, en un gran número de páginas web malinformadas y hasta en la señal que se encuentra en lo alto de la montaña, que indica que, con una elevación de 5.682m, es el punto de carretera más alto del mundo. En primer lugar, las mediciones efectuadas recientemente con GPS demuestran, incluso, que esta elevación es falsa. Y en segundo lugar, en el mismo país hay un puerto de montaña mucho más alto, el Umling La, un puerto de montaña con una carretera de reciente construcción en 2017, que alcanza los 5.793m (19,005ft) en el estado de Jammu and Kashmir. También se está haciendo una carretera nueva para subir al Kiu La, un puerto de montaña internacional en la frontera de India y China, que supera los 5.711m (18,736ft). Pero el verdadero monstruo de la zona podría ser la montaña Chāmkang, que llega hasta los 5.953m (19,530ft), en la región en disputa de Aksai Chin, cerca de la frontera entre India y China. Se trata de una vieja pista que recorre de norte a sur la frontera india. La región es inhóspita, deshabitada y en continuo conflicto, por lo que es una pista militar, totalmente cerrada a los visitantes. En la frontera entre China e India, una carretera sin asfaltar escala hasta la cima del Kungzhag La, un pico de montaña de 5.780m (18,963ft).
Cuando nos desplazamos hasta China, la situación cambia radicalmente. La imposibilidad de obtener acceso a determinadas zonas fronterizas provoca que la certeza de la transitabilidad de los puertos de montaña más altos del país quede en entredicho y haya que basarse en fuentes de dudosa credibilidad. Los mapas de carreteras del Tíbet sugieren que hay puertos de montaña mucho más altos, pero no queda claro que sean conducibles. Una nueva carretera que sube hasta el puerto internacional de Kiu La, llega hasta los 5.711m (18,736ft). Así, según parece, algunos vehículos podrían haber escalado hasta los 5.830m (19,127ft) del puerto Lajiong La, los 5.829m (19,124ft) del Jing La o Kyen LaKyen La, entre los pueblos de Gyirong y Changguoxiang, los 5.793m (19,005ft) del Jang Rang La o los 5.767m (18,920ft) del Bodpo La. En todos estos puertos de montaña es muy dudoso determinar la posibilidad de conducir hasta la cima. Quizás el más creíble es el Lajiong La, donde se dice que hay fotografías de vehículos 4x4 en la cima. En los otros dos puertos, se sabe del ascenso en bicicleta -ya que hay fotografías-, pero no hay información fiable de que se pueda hacer en un vehículo a motor. También se ha dicho que podría haber un puerto de montaña mucho más alto que los anteriores, el Gorun La, que alcanzaría los 5.910m de elevación. Las fotos del satélite no confirman si la vía es suficientemente ancha para transitar vehículos por ella. Pero queda claro que el trazado acaba cerca de los 5.690m (18,667ft).
En Europa, las carreteras más altas son en Rusia, en el ascenso al Mount Elbrus (4.044m -13,267ft), con vehículos especialmente preparados y el Pico del Veleta, en España, con la carretera asfaltada más alta del continente, subiendo hasta los 3.394m (11,135ft). 
En América del Norte, diversas carreteras ascienden hasta superar los 4.300m. Las más destacadas son las del White Mountain Peak(4.344m -14,252ft) y el Mount Bross (14,178 ft - 4.321m) ambas de tierra o el duro ascenso al Mount Evans, en una carretera asfaltada que llega hasta los 4.316m (14,160ft).
América del Sur es otro de los continentes con las carreteras más altas que puede dar lugar a la confusión cuando tratamos de determinar si se trata de una carretera conducible en vehículo o simplemente de un punto donde se puede llegar en bicicleta o vehículos altamente adaptados. Se tiene constancia del ascenso de un equipo español en 1977 hasta la cima del Aconcagua, en Argentina, llegando hasta los 6.961m (22,838 ft) de la cima, lo que estableció el récord de altitud para una motocicleta. Sin embargo, en ningún caso se trata de una carretera, sinó simplemente de un ascenso hecho con motocicletas especialmente adaptadas. En el límite entre Chile y Argentina se alza el Ojos del Salado, un volcán que se eleva hasta los 6.891m (22,608 ft) en el desierto de Atacama. Este ha sido el escenario escogido por algunos conductores para batir el récord de altitud a bordo de un vehículo. En cualquier caso, se trata de vehículos adaptados para la ocasión, sin una carretera delimitada, que llegaron hasta la cima prácticamente. En el norte de Chile, una mina en el Volcán Aucanquilcha, a una altura de 6.176 m (20,262 ft) sobre el nivel del mar, permitía el acceso de vehículos a motor hasta la cima. Pero cuando la mina dejó de operar, la carretera cayó en desuso y se acumularon los deslizamientos y desprendimientos de piedras, que dejaron la vía intransitable hasta la cima. Otro de los volcanes más altos del continente, el Cerro Uturuncu se alza hasta los 6.008m (19,711ft) de altura. En su momento una carretera ascendía hasta la cima ya que permitía también el acceso a una mina. Pero cuando esta se dejó de utilizar la carretera cayó en desuso y hoy en día no es transitable en su totalidad. Un desprendimiento de tierra la hace impracticable a unos 5.500m de altura. A pesar de ello, se sabe que un equipo francés llegó cerca la cima recientemente en bicicletas de montaña, a los 5.760m (18,897ft). En Chile, el Volcán Tacora se alza hasta los 5.980m (19,620 ft) de altura en la zona de Arica-Parinacota. Según diversas informaciones, un camino excavado hace pocos años con un bulldozer permitiría el ascenso hasta la cima con un vehículo 4x4 sin demasiadas adaptaciones. Otro de los puntos más altos del continente accesibles con vehículo es el refugio de montaña conocido como Refugio Tejos, a una altura de 19,000ft (5,800m) sobre el nivel del mar. Se trata de una pista de montaña conducible en un vehículo 4x4. Un poco más bajo se encuentra el Volcán Ollagüe, que llega hasta los 5.868m (19,251ft) de altura en la frontera de Chile con Bolivia. La carretera acaba a los 5.705m (18,717ft) sobre el nivel del mar. Se trata de una carretera transitable con un vehículo 4x4 pero que podría ser impasable debido a los derrumbamientos de piedras. En la frontera entre Bolivia y Chile, una antigua carretera minera llega hasta los 5.753m (18,874ft) sobre el nivel del mar en la cima del Cerro Sairécabur, cerca del Sairécabur Receiver Lab Telescope.


Puntos más altos del planeta accessibles en vehículo

CarreteraAlturaPaís
Ojos del Salado6.688m (21,942ft)Argentina-Chile
Tacora volcano5.980m (19,620ft)Chile
Chāmkang mountain5.953m (19,530ft)India-China
Lajiong La5.830m (19,127ft)China
Jing La5.829m (19,124ft)China
Refugio Tejos5.800m (19,000ft)Argentina–Chile
Umling La5.793m (19,005ft)India
Jang Rang La5.793m (19,005ft)China
Kungzhag La5.780m (18,963ft)India-China 
Bodpo La5.767m (18,920ft)China 
Cerro Uturuncu 5.760m (18,897ft)Bolivia
Cerro Sairécabur5.753m (18,874ft)Bolivia-Chile
Kiu La5.711m (18,736ft)China-India
Ollagüe Volcano5.705m (18,717ft)Chile-Bolivia

Foto: Saurabh Arora

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